Ultra-mobile PC (UMPC): PC Portálites de bajo-coste, seguros, accesibles y usables

Después de la iniciativa de Nicholas Negroponte con su OLPC, PC Portátil para niños de 100 USD para fines educacionales, los fabricantes de Portátiles han visto una interesante oportunidad de negocio; hacer portátiles low-cost. Asustek, que fabrica portátiles para HP, Dell y Apple, además de su marca Asus, ha lanzado la propia hace algunos meses llamado Asus EeePC a sólo 249 USD, luego otros fabricantes han sacado sus propios modelos por ejemplo el Intel Classmate PC, VIA NanoBook y el PackardBell EasyNote XS, éstos dos últimos basados en el mismo chipset.

One Laptop per Child - A security, usable and accessible approach

La intención de Nicholas Negroponte con la Fundación OLPC era dar acceso a recursos informáticos a los niños para fines educacionales de los paises pobres y para ello solicitó a la taiwanesa Quanta la fabricación de un portátil muy barato, accesible, usable, seguro y que consuma pocos recursos. Estos portátiles OLPC tienen procesador AMD y Linux.
Pero lo que ha despertado esta iniciativa en el sector tecnológico es que los fabricantes miren a los portátiles low-cost como una oportunidad de negocio.

En fin, estamos viendo una cambio en el mercado donde los fabricantes, en lugar de incrementar las capacidades de los portátiles y evitar reducir los precios, estan reduciendo precios manteniendo las características de los portátiles para un tipo de usuario; el usuario profesional.
La rápida focalización en esta oportunidad de negocio hace pensar que los fabricantes están pendientes de los gustos de los usuarios, eso es bueno, siempre nos han dado “gato por liebre”. Por ejemplo, recuerden incorporar cámaras fotográficas a los teléfonos celulares.

Creo que es muy evidente los usuarios profesionales también deseaban un portátil low-cost con las mismas prestaciones que ofrece el OLPC de Nicholas Negroponte, Intel, Asustek, VIA y Packard Bell lo han creído así. Para contrarrestar a estos nuevos competidores, aunque OLPC no persigue fines comerciales, la fundación OLPC lanzó un programa muy oportuno; “Give One Get One”, que permitía comprar dos OLPC, regalar uno de ellos a un país pobre.

Es tiempo del PC Low-cost?, Qué hay de la seguridad, de la Usabilidad y Accesabilidad que existe en OLPC?, dichas características también estarán en estos nuevos modelos de portátiles?. Pue sí, cada fabricante a su manera.

Estos portátiles tienen soluciones bien pensadas para mitigar los problemas intrínsecos de la portabilidad, por ejemplo:

OLPC aplica un modelo de seguridad llamada BitFrost, garantiza la seguridad, accesabilidad y la usabilidad, se basa en principios clásicos como “Open Security” y “Unobtrusive Security” (aka The principle of Psycological Acceptability). También, OLPC se nutre de una serie de aplicaciones para educación, herramientas ofimática y juegos fáciles de usar. Otra interesante funcionalidad es que permite establecer redes inalámbricas de forma segura con otros OLPC cercanos, es lo que OLPC llama wireless mesh networking. Otra punto interesante es el poco consumo de energia y la manivela para cargar la bateria del portátil.

En cambio, Asus EeePC, VIA NanoBook y PackardBell EasyNote XS están pensandos para usuarios profesionales, no para niños. Sin embargo han sabido mantener las características de portabilidad y rapidez que interesa a los usuarios móviles, y sin perder la facilidad de uso ni subir los precios.

En el caso de Asus EeePC, éste portátil viene con una variante del Xandros OS (Linux) muy fácil de usar, además dotado de las herramientas que un usuario típico puede necesitar.

Aquí se ve la importancia de Linux y las aplicaciones libres, usables y seguras que contribuyen a construir soluciones portables como el de los UMPC.

Ahora qué sigue?, para cuándo un teléfono móvil de bajo coste y/o open source, con aplicaciones fáciles de usar?, ahora con Google Android (sistema Operativo y SDK para desarrollar aplicaciones para teléfonos móviles) el sector también se está moviendo.

Saludos!

[1] One Laptop per Child (OLPC)
http://en.wikipedia.org/wiki/OLPC_XO-1

[2] BitFrost: System security on OLPC (Unobtrusive security principle)
http://wiki.laptop.org/go/OLPC_Bitfrost

[3] El portátil de 100 dólares, un sueño que atrae a empresas
http://www.lavanguardia.es/lv24h/20070525/51353696700.html

[4] Linux Debian on Packard Bell EasyNote XS
http://data.plaintext.cc/nanobook

[5] Intel Classmate PC, official page
http://www.classmatepc.com

[6] Intel Classmate PC
http://en.wikipedia.org/wiki/Classmate_PC

[7] Asus Eee PC
http://en.wikipedia.org/wiki/ASUS_Eee_PC

[8] VIA NanoBook
http://en.wikipedia.org/wiki/NanoBook

[9] GPhone de código abierto para Android

GPhone de código abierto para Android

@Chilcano

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Posted in Security
One comment on “Ultra-mobile PC (UMPC): PC Portálites de bajo-coste, seguros, accesibles y usables
  1. Un interesante artículo del Wall Street Journal sobre OLPC.

    A Little Laptop With Big Ambitions
    http://online.wsj.com/public/article_print/SB119586754115002717.html

    -roger

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